Travel

Ronda

After months of not blogging about our Spain trip, I’m back and determined to finish the two chapters I have left : Granada and Cabo de Gata. I have written parts of the Cabo de Gata blog post in my head on several occasions and can’t wait to share our experiences there. There’s something about being away from one’s everyday life for more than a month that for me was quite rejuvenating and liberating. 

But first, I must tell you about our quick stop in Ronda. We spent less than 48 hours in Ronda but they were memorable.

We left Vejer at around noon on a very windy day. The two hour drive to Ronda was beyond gorgeous and we passed one beautiful white village after another.  I mean, check out this view behind the gas station. 

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Le temps a vraiment filé depuis mon dernier article de blogue. Mais mieux vaut tard que jamais! En plus il ne reste que trois chapitres du voyage à raconter: Ronda, Granada et Cabo de Gata. Cela faisait près d’un mois qu’on était en voyage, loin de notre quotidien. Je commençais à vraiment sentir une certaine legerté d’esprit et j’ai envie de revisiter cette partie du voyage, pour le revivre de nouveau.

Nous avons passé moins de 48 heures à Ronda, cette petite ville montagneuse, et ce fut court mais mémorable.

Nous sommes partis de Vejer de la Frontera vers midi lors d’une journée très venteuse. Les deux heures de route vers Ronda étaient magnifiques et nous avons passé un beau village blanc après l'autre. Même la vue derrière la station d'essence était époustouflant

Arriving in Ronda we had a bit of trouble finding our underground parking lot. We were staying on Calle Pedro Romero, a quaint pedestrian street, but a bit of a challenge for unloading suitcases and children! Once settled in our apartment (after several trips to the car by foot by my very compliant husband!) we set out to find lunch. It was past 3 pm and we were famished! One street over from us, was a cute pedestrian shopping street, Ctra. Espinel, and we settled on a tapas restaurant. We shared small plates and enjoyed some wine and coffee. After our late lunch, and with no real agenda, we spent a couple hours lingering in shops. Seeing as we were on the latter part of our trip, it was time to start thinking about gifts to bring back to family. Across the street from the restaurant was an amazing toy and gift shop, El Pensamiento.  My father-in-law wanted to give our son a gift that he would be able to remember from his first trip to Europe. Well, El Pensamiento was the place and our son immediately fell in love with a Playmobil motor home. Kind of ironic seeing as we were a family on the road, though minus the Motor home.

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En arrivant à Ronda nous avions un peu de mal à trouver notre stationnement souterrain. Notre appartement était à 10 minutes à pied, sur la Calle Pedro Romero, une rue piétonne pittoresque mais un peu mal commode pour le déchargement des valises et des enfants! Cela a pris plusieurs voyages à pied pour décharger nos valises. Enfin installés dans notre appartement, la prochaine étape était de trouver un restaurant pour diner. Il était passé 15h et nous étions affamés! La rue parallèle à notre rue, Ctra. Espinel, est une jolie rue piétonne commerçante. Nous avons trouvé rapidement un restaurant de tapas où nous avions partagé de savoureuses petites assiettes. Après notre diner revigorant, nous avions passé quelques heures dans les magasins sur la rue Ctra. Espinel à acheter des cadeaux à ramener à la famille. En face du restaurant se trouvait une boutique de jeux et cadeaux incroyable : El Pensamiento. Mon beau père voulait donner à notre fils un cadeau qui représenterait son premier voyage en Europe. Eh bien, El Pensamiento était l'endroit idéal et notre fils a immédiatement tombé en amour avec un caravane Playmobil. C’était drôle que nous étions une famille sur la route, la maison mobile en moins. :)

Plaza Soccoro

Plaza Soccoro

Calle Pedro Romero

Calle Pedro Romero

The next morning we headed over to Plaza del Soccoro to have breakfast. We weren’t super motivated to do groceries in Ronda seeing as we were there for such a short time. We had a SUPER chocolately breakfast, churros with hot chocolate and croissants with nutella. It was a rainy, windy day and our only full day in Ronda, so we were going to make the most of it. I will always associate Ronda with rain and wind, though I know the town gets quite hot in the summer. I’m sure the ambiance would be completely different in hot weather, with people drinking and dining on terrasses. 

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Le lendemain matin, nous sommes allés déjeuner à un restaurant dans la Plaza del Soccoro. Comme nous restions moins de 48 heures à Ronda, nous n’étions pas super motivés de faire l'épicerie. C’était un petit déjeuner SUPER chocolaté : churros avec du chocolat chaud et des croissants avec Nutella. C’était une journée pluvieuse et venteuse, mais comme c’était notre seule journée à Ronda, on était déterminé à explorer cette endroit le plus possible. J’associerai toujours Ronda avec la pluie et le vent, mais je suis sure que l'ambiance serait complètement différente durant l’été, avec des terrasses bondées. 

 

Got to love the cobblestones with a cheap travel stroller!

Got to love the cobblestones with a cheap travel stroller!

We stopped to admire the town’s main attraction, El Puente Nuevo, a stone bridge that goes over a deep gorge. I was amazed walking through the streets of Ronda how, even though the architecture in the area is similar from town to town, each place is still quite unique. Seeking refuge from the rain, we visited the Palacio de Mondragan, a small and beautiful Moorish palace. 

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Nous nous sommes arrêtés pour admirer l'attraction principale de la ville, El Puente Nuevo, un pont de pierre qui traverse une gorge profonde. En marchant dans la ville, j’ai pu admirer l’architecture unique de Ronda, les rues et maisons tellement charmantes. En prenant refuge de la pluie, nous avions visité le Palacio de Mondragan, un petit palais mauresque.

After a couple of hours wandering, we stopped for lunch at the somewhat touristy restaurant Taberna El Puente, right in Plaza Espana. We all welcomed a change of pace from tapas and ordered a gourmet burger with fries served on an ardoise platter. There was a very photogenic jamón shop next to the resto.

// Pour le diner, on s’est arrêté au restaurant Taberna El Puente, sur la Plaza España. Pour faire changement aux tapas, on a commandé des hamburgers gourmets avec des frites servi sur un plateau ardoise! À côté du resto se trouve un petit magasin qui vend des beaux jambons.

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After refueling, we were ready for a bit more exploring though it was still quite windy outside. I wanted to see the Puente Viejo, which was down at least a hundred crumbly stairs. My poor 5-month baby was trying to sleep in the baby carrier as we descended the steps and was disturbed by the violent winds. But the views were well worth the sacrifice. 

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Ressaisis de la pluie et du froid, nous étions prêts à explorer un peu plus, malgré le vent. Je voulais voir le Puente Viejo, qui nécessitait descendre une centaine de marches friables pour s’y rendre. Mon pauvre bébé de 5 mois tentait de dormir dans le porte-bébé lorsque je descendais  les escaliers et elle a été perturbée par le vent violent. Mais la vue du pont valait bien son bref déconfort!

My favourite place in Ronda was the Parque Paseo de Blas Infante. Located across the street from our apartment (amazing location!), this beautiful park and gardens boasted breathtaking views of the valley below.

We certainly didn’t have time to explore everything Ronda and its surroundings had to offer (such as Zahara and Grazalema), but it was time to hit the road again. Granada, take 2! 

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Mon endroit préféré à Ronda fut le Parque Paseo de Blas Infante. Situé en face de notre appartement (« LOCATION, LOCATION, LOCATION! », comme on dit en anglais), ce magnifique parc et jardins offrent une vue imprenable sur la vallée.

Nous n’avions certainement pas eu assez de temps pour profiter de tout ce que Ronda et ses alentours a à offrir, mais il était temps de reprendre la route. J'ai regretté un peu de ne pas avoir inclus les villages de Zahara et Grazalema dans notre itinéraire. Granada, nous voici!

Córdoba, ESPAÑA

(Version française ci-dessous)

We picked up our car on our last morning in Málaga and got on the road to Córdoba. Our first misadventure was hitting the road in the rain without knowing how to turn on the wipers! You know, the type of thing you laugh at later but in the moment can be quite stressful.

Once out of Málaga, we got onto Autovía A-45, which was actually quite a relaxing drive through meandering hills, olive groves and quaint little towns. We had brought our GPS from home and purchased a Spain map for it. That definitely made things easier for us. It’s normally under a two-hour drive, though it probably took us double the time since there are lots of starts and stops traveling with two little kids. Our GPS destination was an address of an underground parking lot our VRBO (Vacation room by owner) host had given us. Since we were staying in the Old City, parking was tricky. We arrived at the address but didn’t find the parking lot so we continued on, then all of a sudden the GPS went from “You have reached your destination” to saying we were 14 minutes away. Basically we had to do a giant loop to get back since there were so many one-way streets. Once back in the narrow streets of the Historic centre, I got out of the car to ask directions to our accommodation and turns out we were right there. Many of the streets in Old Córdoba are narrow but on our street (Calle Pedro Lopez), we had to actually collapse the side view mirrors to get through! Our VRBO host accompanied my husband to the parking garage. I was so relieved to have the car parked; we would not be taking it again for four days!

Once settled, we headed to Plaza de la Corredera for a late lunch at Taberna La Corredera. The plaza dates from the 17th century and used to be a place where bullfights, horse races and even Inquisition burnings took place. It was a rainy afternoon and past lunchtime so we were pretty much alone in the Plaza. After our 5 pm lunch we marveled at the town’s architecture, and wandered down narrow streets (on foot this time, thank God!). It was time to rest our travel weary and cold selves back at our lovely accommodation. Córdoba was the only place where we stayed in someone’s house. For 30 Euros a night (around $41 CAD), we had the upper level of Marieta’s home: two bedrooms and a bathroom. We had access to her kitchen and living room on the first floor and a rooftop terrace. Marieta was the sweetest woman and it was nice to have the experience of staying with a local. While we enjoyed the privacy of having our own apartment elsewhere, this place was really a steal for the size, cleanliness and quality.

 Here are the highlights of our time in Córdoba:

1.    La Mezquita: When traveling with young kids, for sanity’s sake, one’s checklist of places to visit has to be shortened. La Mezquita though was a must. The Mosque-cathedral boasts incredible architecture and it felt like such a sacred place.

2.    Having café con leche (and a vanilla milkshake for my son) in Córdoba’s main square, Plaza de las Tendillas and then wandering the shopping streets nearby.

3.    Spending a leisurely Saturday exploring the Judería, the old Jewish quarter northeast of the Mezquita. I loved watching Spanish families enjoying time together on the weekend. We spent an hour and a half or so sitting in a plaza in the Judería drinking café con leche while my son drew in his coloring book. The plaza was filled with several restaurants and an acoustic guitarist played and sang.

4.    Having lunch on the terrace at Gastrotaberna Mascura. This was our first paella of the trip: black rice and calamari (Arroz negro con calamares). After a glass of semidulce, we found ourselves giggling at pretty much anything.

5.    Walking over the Roman bridge across the Guadalquivir River and taking on various views of the town. On the other side of the bridge is one of the town’s only playgrounds!

6.    Having lunch at the trendy La Boca. We came across this restaurant thanks to a Use-it map. We ordered “Couscous con pollo y cebolla caramelizada” (Couscous with chicken and caramelized onions) and a risotto with mushrooms and foie gras. Being thirsty from walking around all day, beer was the beverage of choice! Usually, I’m not much of a beer person but I found myself ordering a caña (small glass of beer) quite frequently with lunch. Beer is served on draft and there’s not usually a much choice as far as brands, unless you order a bottle. This restaurant was serving Alhambra Especial.

7.    Finding Calleja del Pañuelo (Alley of the Handkerchief). It’s a very narrow alley whose claim to fame is that at its narrowest point it is no wider than a handkerchief.

8.    Córdoba is a lovely town to walk through and get lost in, with its narrow meandering streets. In Córdoba, communal houses are built around interior courtyards (casa-patio). I loved peaking into the “patios’ and glimpsing at the gorgeous potted flowers and plants. The tradition of decorating one’s interior patio dates back to the days of the Romans. We were about six weeks too early for the Patio competitions (Festival of Los Patios) in which people open the gates of their patios and everyone is invited in.

9. Seeing and smelling orange blossoms blooming in orange trees all over town. I considered this aromatherapy for the Quebec winter I had endured.

10. The first of several shopping trips to Zara. My husband and I left with very little clothing so we could buy a new Spring wardrobe in Spain. Zara is sometimes more than 50% cheaper than at Zara Canada. Hello 10 Euro ($14) sweaters! 

Here’s a little video I found on Youtube that is basically the drive from Málaga to Antequerra (half-way to Córdoba). It gives a great idea of the scenery in the area. 

 Up next, seven nights in Sevilla!

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Après trois nuits à Málaga, nous ramassons notre voiture de location à l’aéroport. C’est une Mercedes! L’agence de voyage à Montréal nous dit qu’une Mercedes n’est pas considérée une voiture de luxe en Europe, mais tout de même! On prend la route pour Córdoba. Notre première mésaventure: il pleut sur l’autoroute et nous ne savons pas comment allumer les essuie-glaces! Ils sont à gauche du volant au lieu d’à la droite. Vous savez, le genre de chose auquel on va rire plus tard, mais qui dans le moment était très stressant. Nous avons apporté notre GPS de la maison, munie d’une carte de l’Espagne. Vive la technologie!

Une fois sorti de la ville, nous prenons l’Autovía A-45. C’est une très belle autoroute qui passe à travers les collines sinueuses, les champs d’oliviers et de petits villages pittoresques. Pour se rendre à Córdoba, c’est normalement un peu moins de deux heures de route. Comme on voyage avec deux jeunes enfants, ça nous prend le double du temps! Notre destination GPS est l’adresse d'un stationnement souterrain que notre hôte VRBO (Vacation Room By Owner) nous avait donné. Comme nous restons dans la vieille ville, le parking est un casse tête. Nous sommes arrivés à l'adresse mais ne voyons aucun stationnement. Nous continuons sur le chemin, puis tout d'un coup, le GPS est passé de «vous avez atteint votre destination» à «il vous reste 14 minutes». En fin de compte, nous avons dû faire une boucle géante pour revenir car il y a beaucoup de rues à sens unique. Une fois de retour dans les rues étroites du centre historique, je débarque de la voiture pour demander des indications à notre hébergement. Bon, on était rendu par chance sur notre rue! Beaucoup de rues dans le Vieux Córdoba sont étroites, mais sur notre rue (calle Pedro Lopez), nous avons dû fermer les rétroviseurs de côté pour y passer! Notre hôte VRBO a finalement accompagné mon mari au stationnement. J’étais tellement soulagé d'avoir la voiture garée… où elle y restera pendant quatre jours!  

Après avoir déposé nos valises, nous nous dirigeons vers la Plaza de la Corredera pour un lunch tardif au Taberna La Corredera. La Plaza  date du 17ème siècle et fut utilisée comme lieu de réunion, de fêtes, d’exécutions(!) et de marchés. C’était un après-midi pluvieux et nous étions à peu près seuls dans la Plaza. Après notre lunch de 17h, on se promène dans les rues étroites à pied (beaucoup moins stressant qu’en voiture) et nous sommes émerveillés par l'architecture de la ville. Fatigués de notre voyage en auto, nous retournons nous reposer à notre beau logement. Córdoba était le seul endroit où nous avons séjourné dans la maison de quelqu'un. Pour 30 euros par nuit (environ 41 $ CAD), nous avons le 2e étage de la maison de Marieta, donc deux chambres et une salle de bain. Nous avions accès à sa cuisine et au salon au premier étage, ainsi qu’une terrasse sur le toit. Marieta est une femme généreuse et sympathique et on a aimé avoir l'expérience de séjourner avec quelqu’un de local.

Voici les meilleurs moments de notre séjour à Córdoba:

 1. La Mezquita: La Mezquita est un must lorsqu’on visite Córdoba. La mosquée-cathédrale dispose d'une architecture incroyable et je me sentais dans un lieu très sacré.

2. Prendre un café con leche (et un lait frappé à la vanille pour mon fils) dans la Plaza de las Tendillas, puis se promener dans les rues commerçantes à proximité.

3. Passer un samedi tranquille à explorer la Judería, le vieux quartier juif au nord-est de la Mezquita. J’ai aimé regarder les familles espagnoles passer du temps en famille le week-end. N’est-ce pas fascinant d’observer les similarités et différences entre les cultures? Nous avons passé une heure et demie à prendre notre café con leche (oui, un autre!) pendant que mon fils dessinait dans son livre à colorer. Dans la plaza se retrouvaient plusieurs restaurants, et des musiciens qui s’installaient un après l’autre, pour chanter et jouer la guitare acoustique.

4. Manger sur la terrasse du Gastrotaberna Mascura: c’était notre première paella au riz noir et calamars (arroz negro con calamares). Après un verre de semidulce, nous rions pour tout et rien!

5. Marcher sur le «Roman bridge» à travers le fleuve Guadalquivir et admirer la ville sous différents angles. Aussi à noter que de l'autre côté du pont est l'un des seuls parcs pour enfants en ville.

6. Nous sommes tombés sur le restaurant La Boca grâce à une carte Use-it. Nous avons commandé le «Couscous con pollo y cebolla caramelizada» (Couscous au poulet et oignons caramélisés) et un risotto aux champignons et au foie gras. Après plusieurs heures à nous promener dans la ville, nous avons très soif alors la bière était la boisson de choix! Habituellement, je ne suis pas une buveuse de bière, mais je me suis retrouvée à commander fréquemment un caña (petit verre de bière) avec le repas de midi. La bière est servie en fût et il n'y a généralement pas plus qu’un choix, à moins de commander une bouteille. Ici on servait du Alhambra Especial.

7. Se perdre et enfin se retrouver dans la Calleja del Pañuelo (allée du mouchoir). C’est une ruelle très étroite qui, à son point le plus étroit, n’est pas plus large qu'un mouchoir.

8. À Córdoba, les maisons communales sont construites autour de cours intérieures (casa-patio). J’ai adoré regarder à travers les clôtures des «patios» et voir les fleurs et plantes magnifiques en pot. La tradition de décorer son patio intérieur remonte à l'époque des Romains. Nous étions environ six semaines trop tôt pour voir les compétitions des Patios (Festival de Los Patios) dans lequel les gens ouvrent  au public les portes de leurs patios.

9. Voir et sentir les orangers en fleur! C’est une vraie thérapie lorsqu’on fuit l’hiver québécois.

10. Magasiner chez Zara. On a décider d’arriver avec des valises presque vides pour refaire notre garde-robe. C’est souvent presque 50% moins cher de ce qu’on paie chez Zara Canada! 

Voici une petite vidéo que j’ai trouvé sur Youtube qui montre le chemin de Málaga à Antequerra (à mi-chemin de Córdoba). Ça donne une bonne idée du paysage dans la région. 

On se revoit à Sevilla!

Plaza de la Corredera

Plaza de la Corredera

Plaza_de_la_Corredera
Small street off Plaza de la Corredera / Petite rue près de la Plaza de la Corredera

Small street off Plaza de la Corredera / Petite rue près de la Plaza de la Corredera

Old-school fashions in Plaza de las Tendillas / Des habits d'une autre époque dans un magasin dans la  Plaza de las Tendillas

Old-school fashions in Plaza de las Tendillas / Des habits d'une autre époque dans un magasin dans la Plaza de las Tendillas

Plaza de las Tendillas

Plaza de las Tendillas

Calle José  Cruz  Conde

Calle José Cruz Conde

Calle Alta de Santa Ana

Calle Alta de Santa Ana

Turron maker in la Juderia / Un homme fait du torrone dans une petite commerce de la Juderia

Turron maker in la Juderia / Un homme fait du torrone dans une petite commerce de la Juderia

Exterior of La Mezquita / Extérieur de la Mezquita

Exterior of La Mezquita / Extérieur de la Mezquita

Gastrotaberna Mascura

Gastrotaberna Mascura

Paella arroz negro con calamares

Paella arroz negro con calamares

La Mezquita

La Mezquita

LaMezquita
Another beautiful alleyway / Une autre belle ruelle

Another beautiful alleyway / Une autre belle ruelle

The tourists are out in the streets surrounding La Mezquita. Les touristes sont actifs à explorer les rues autour de La Mezquita.

The tourists are out in the streets surrounding La Mezquita. Les touristes sont actifs à explorer les rues autour de La Mezquita.

Calleja del Panuelo (Hankerchief alley)

Calleja del Panuelo (Hankerchief alley)

The Roman Bridge and views of Cordoba. Le Pont romain et une vue sur Cordoba.

The Roman Bridge and views of Cordoba. Le Pont romain et une vue sur Cordoba.

Restaurant La Boca

Restaurant La Boca

It was delicious! C'était si bon!

It was delicious! C'était si bon!

Cordoba is famous for it's potted flowers. Cordoba est connu pour des pots en fleurs décoratifs.

Cordoba is famous for it's potted flowers. Cordoba est connu pour des pots en fleurs décoratifs.

Málaga

(version française ci-dessous)

Málaga made our itinerary by default because we were flying into Málaga airport. I read varying things about the city: “Not worth spending much time there,” while others saying Málaga was one of the most underrated cities in the whole country. We booked a comfortable Airbnb apartment there and figured three nights would give us a bit of a chance to explore; mostly though it was a place to recuperate from our travels and get on Spanish time.

We arrived on a rainy afternoon and the first day was a bit of a write-off. After a restful night of sleep (the baby slept like a dream!), we were ready to enjoy our first full day in Málaga. Our apartment was on the right bank, a five-minute walk across the Rio Guadalmendina to the old city.

First things first, though: food! I set out early the first morning to the nearest grocery store in the well-known Spanish department store, El Corte Inglés. I remembered hearing from a photographer to take as many pictures in the first days of a trip because that’s when you’re still seeing everything through fresh eyes. That morning in El Corte Ingles, I was amused to see a “baby perfume” aisle and a whole section for flan in the refrigerated aisle. I picked up makings for breakfast and lunch, including some beautiful locally grown oranges. On the way back to the apartment I bought some bread and pastries from the amazing Panaderie La Canasta. I was already in love with the city!

We set out on our first day without much of a plan. Our only destination was a churro place, which was reviewed as being the best place in town, Casa Aranda. However, after a few hours of walking around the old city (we had to work off the pastries before eating churros of course), the café was closed for siesta. So we headed to the place rated #2, Café Madrid on Calle de la Calderería. It was kind of a touristy spot but we were happy to sit outside and enjoy a bit of sunshine. My husband and I were excited to have the thick hot chocolate we enjoyed during our trip in 2006. Our son, of course, loved dipping churros in the hot chocolate.

The old city is really charming and has beautiful architecture and cozy plazas where people are enjoying what really seems like the “good life.” Calle Larios is a lively pedestrian street with shops. The street is 16-meters wide, the sidewalks are made of marble. It’s definitely a great place for people watching!

Our second day, we decided to explore El Paseo del Parque and the Alcazaba de Malaga. The Paseo del Parque is a long narrow park that runs along the harbour. Palm trees line it and there are several gardens with fountains and sculptures, plus a playground, which comes in handy with a kid! The sun was intense and it felt great to peel off our layers of sweaters and raincoats. After we’d given my son ample time to burn off some steam, we headed towards the Alcazaba.

The Alcazaba is built on a hill in the centre of the city. It was fun exploring the beautiful fortress, taking in the views of the city and discovering the intricate gardens and stonework. It was a bit tricky negotiating all the stairs with strollers but we felt full of energy, as it’s the beginning of our trip. After a couple hours we were hungry and also felt some rain drops, so we headed out. By the time we had exited the rain became heavier so we happened upon Bodegos El Pimpi restaurant and took shelter. My son really wanted to eat outside so we joined the others eating outside in the courtyard under umbrellas. The ambiance was lively despite quite a downpour. I ate Iberico ham and sheep’s cheese with a glass of sweet, local wine called Cartojal. My husband enjoyed his first paella. After our meal we passed by the Roman amphitheater and the stunning Albéniz Cinema Theatre where the Malaga Film festival is held. With our stomachs full, we were ready to call it a day and caught a taxi back to the apartment.

 Next stop: picking up our rental car and hitting the road to Cordoba!

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Málaga fait partie de notre itinéraire par défaut, car notre vol arrive à… Málaga! J’ai lu des opinions contradictoires sur cette ville comme: «Ça vaut pas la peine d’y passer beaucoup de temps» et autres, qui disent que Málaga est l'une des villes les plus sous-estimés en Espagne. Nous avons réservé un appartement confortable et décidons d'y rester 3 nuits. Ceci nous donnerait la chance d’explorer un peu, mais surtout de récupérer de notre vol et de se mettre à l'heure espagnole.

C'est un après-midi pluvieux lorsqu’on atterrit à Málaga après un vol de nuit de Montréal. Notre hôte Airbnb vient nous chercher à l’aéroport et nous rentrons à l’appartement faire une sieste. La pluie forte ne nous incite pas à sortir ce soir-là, alors mon mari va chercher des sandwichs à la Panaderie La Canasta pendant que les enfants et moi restons au chaud en regardant des films.

Après une bonne nuit de sommeil (le bébé dort comme un rêve!), nous sommes prêts à profiter de notre première journée complète à Málaga. Notre appartement est à cinq minutes à pied de la vieille ville à l’autre bord du Rio Guadalmendina.

Mais première chose: la bouffe! Je pars tôt le premier matin à l’épicerie, le grand magasin espagnol El Corte Ingles. C’est une des plus belles épiceries que je n’ai jamais vu. Je me souviens d'un photographe de voyage qui disait que les premiers jours d'un voyage sont les plus importants, parce qu’on est plus sensible à chaque détail et chaque nouveauté. Après quelques jours, nous commençons déjà à devenir habitués à notre nouvel environnement. Donc ce matin à El Corte Ingles, je trouvais ça amusant de voir une rangée dédiée aux «parfums pour bébés» et une section entière de flans dans la rangée réfrigérée. J’achète ce qu’il faut pour le petit déjeuner et le souper, y compris quelques belles oranges cultivées localement. Sur le chemin du retour à l'appartement je ramasse un pain et des pâtisseries à l'incroyable Panaderie La Canasta. Je suis déjà en amour avec cette ville!

Nous partons la première journée sans vrai plan. Notre seule destination était un café qui, sur Tripadvisor, a la réputation d’être le meilleur endroit en ville pour des churros, le Casa Aranda. Cependant, après quelques heures de marche autour de la vieille ville (il fallait bien brûler les calories du petit déjeuner), le café est fermé pour la sieste. Alors on se dirige vers le Café Madrid sur la Calle de la Calderería que j’avais noté comme la deuxième meilleure place. Le café qui date de 1892 est un peu touristique, mais nous sommes trop heureux de s’assoir dehors et de profiter un peu du soleil. Pour environ 3 Euros, on a une assiette de six churros et un chocolat chaud à l’ancienne. Mon fils aime bien sa première expérience de tremper les churros dans le chocolat chaud.

La vieille ville est vraiment charmante avec sa belle architecture et les plazas remplis de restaurants où l’on peut manger dehors. La Calle Larios est une rue piétonne très agréable avec des magasins et crèmeries. La rue est 16 mètres de large et les trottoirs sont faits de marbre. C'est un endroit idéal pour regarder les gens!

Le deuxième jour, nous décidons d'explorer El Paseo del Parque et l'Alcazaba de Malaga. Le Paseo del Parque est un long parc étroit qui longe le port. Les palmiers bordent et il y a plusieurs jardins avec des fontaines et des sculptures. Il y a aussi un aire de jeux, ce qui est pratique avec un enfant! Le soleil est intense et ça fait du bien d’enlever nos manteaux et chandails à manche longs pour nous faire bronzer un peu. Après une couple d’heures dans le parc, nous nous dirigeons vers l'Alcazaba.

L'Alcazaba est construit sur une colline dans le centre de la ville. C’est amusant d'explorer la belle forteresse et ses jardins, et de profiter de la vue sur la ville. C'est un peu difficile de négocier les poussettes avec tous les escaliers, mais nous sommes encore pleins d'énergie car c’est le début de notre voyage. Après quelques heures, nous avons faim et commençons à sentir quelques gouttes de pluie. En sortant de l’Alcazaba, la pluie devient plus forte et on voit une belle terrasse extérieure. On prend refuge au restaurant El Pimpi Bodegos et on rejoint les autres qui mangent à l'extérieur dans la cour sous des parasols. L'ambiance est animée malgré toute une averse. Je goute au jambon ibérique et au fromage de brebis et mon mari mange son premier paella de ce voyage. Je commande aussi un vin local sucré appelé Cartojal. Après notre repas nous passons par l'amphithéâtre romain et le superbe Théâtre Albéniz Cinéma où le festival du Film de Malaga a lieu. La pluie continue de tomber alors on décide de rentrer en taxi. On est presque sur l’heure espagnole, et on a bien aimé le début de notre voyage toute en douceur.

Prochain étape: ramasser notre voiture de location et prendre la route pour Cordoba!

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   The oranges I bought for breakfast from El Corte Inglés on our first morning in Málaga.     Les oranges que j’ai achetées à El Corte Inglés, pour notre premier petit déjeuner à Málaga.

The oranges I bought for breakfast from El Corte Inglés on our first morning in Málaga.

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   Our first morning exploring sights along the way to the old city; we had to cross the foot bridge over the dry Rio Guadalmendina. On a traversé la Rio Guadalmendina par une petite passerelle de la rive gauche à la rive droite où se trouve la vieille ville.

Our first morning exploring sights along the way to the old city; we had to cross the foot bridge over the dry Rio Guadalmendina. On a traversé la Rio Guadalmendina par une petite passerelle de la rive gauche à la rive droite où se trouve la vieille ville.

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   I love these ornate balconies. J’adore ces balcons ornés. 

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   Churros and thick hot chocolate (chocolate caliente) at Café Madrid. Des churros avec un chocolat chaud épais (chocolate caliente) au café Madrid.

Churros and thick hot chocolate (chocolate caliente) at Café Madrid. Des churros avec un chocolat chaud épais (chocolate caliente) au café Madrid.

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   Gorgeous pastel-coloured buildings in Plaza Carbón    Des beaux édifices aux tons pastel dans le Plaza Carbón

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   An enjoyable morning in El Paseo del Parque    Un avant-midi agréable dans El Paseo del Parque

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   The Alcazaba of Malaga is the first real historical attraction on our trip. We’re encouraged by the interest my son has in exploring the Alcazaba, despite the fact he kept saying he didn’t want to go. Funny enough, I had to tell him it was a castle to persuade him into going!    Le Alcazaba de Malaga est le premier monument que nous visitons en Espagne. Nous sommes encouragés par l’enthousiasme que démontre mon fils à l’explorer malgré le fait qu’il nous avait dit qu’il ne voulait pas y aller

The Alcazaba of Malaga is the first real historical attraction on our trip. We’re encouraged by the interest my son has in exploring the Alcazaba, despite the fact he kept saying he didn’t want to go. Funny enough, I had to tell him it was a castle to persuade him into going!

Le Alcazaba de Malaga est le premier monument que nous visitons en Espagne. Nous sommes encouragés par l’enthousiasme que démontre mon fils à l’explorer malgré le fait qu’il nous avait dit qu’il ne voulait pas y aller

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   I had to sample some jamon ibérico of course!    Un incontournable quand on visite l’Espagne: le jamon ibérico!

I had to sample some jamon ibérico of course!

Un incontournable quand on visite l’Espagne: le jamon ibérico!


5 weeks in Andalusia with kids! / 5 semaines en Andalousie avec les enfants!

In these first days home, I’m on a traveling high. There’s something about traveling that suspends reality and makes anything seem possible. So I will ride this inspiration until daily life brings me back to Earth.

Traveling has always been my #1 passion. When other kids in high school were deciding between Pure & Applied Science or Health Science programs, I had only one thing on my mind – to see the world. I still have this ambition and while work/family/life sometimes obstructs the dream from my view, trips like this remind me of how big the world is and how much more of it I want to see.

THE TRIP - 5 weeks in Andalusia, Spain

Cheap tickets to Málaga set this dream in motion. My husband and I had been to Granada, Tarifa and Marbella 9.5 years ago. I figured the south of Spain would be the warmest place in March and April. Spain is also inexpensive in comparison to other European countries.

café con leche – 1.2 Euros ($1.60 CAD)

glass of beer – 1 Euro ($1.30 CAD)

glass of house wine – 2.5 Euros ($3.30 CAD)

What made this trip different than our last trip to Spain was that we were now traveling with two kids (ages 5 months and 4 years old). We spent a lot of time figuring out the itinerary. Five weeks seemed like a good length of time: long enough to really explore and not feel rushed. We got recommendations from friends such as “Don’t stay any less than two weeks in one place!” In the end, we followed our own instincts in establishing this itinerary:

Málaga – 3 nights

Córdoba – 4 nights

Sevilla – 7 nights

El Puerto de Santa María (Cádiz) - 4 nights

Vejer de la Frontera – 3 nights

Ronda – 2 nights

Granada – 3 nights

Las Negras (Cabo de Gata) – 6 nights

One of my friend’s named us the “Canadian gypsy family in Spain.” Up until now I have resisted choosing a vacation destination for it’s “kid friendliness” and have been a strong believer that a kid could find fun anywhere. While mostly true and my son did enjoy soaking up local culture, he definitively had a need to move and be active without constant restrictions such as: “Don’t go there, you can’t touch that!”

Over the next months I will blog about each town we visited. Hopefully through these posts I will have the pleasure of reliving the trip, post some of the 6,500 pictures I shot and share some personal experience of traveling with young children.

So as my son says: “Hola España” or as I would say “¡Viva España!!”

 //

De retour depuis seulement quelques jours, je ressens encore ce bourdonnement en moi. Pour moi voyager a toujours eu un effet de suspendre la réalité et me donner le sentiment que tout est possible. Je m’accroche alors à cette humeur si agréable le plus longtemps possible jusqu’à petit à petit la vie quotidienne me ramène à terre.

Ma première passion a toujours été de voyager. Vers la fin du secondaire 5, lorsque mes amis étaient en train de décider entre les Sciences pures et appliquées ou les Sciences humaines au Cégep, j’avais une seule chose dans mon esprit - de voir le monde. Beaucoup d’années ont passé depuis, plusieurs diplômes obtenus, des emplois innombrables, deux enfants… mais mon désir de voyager est resté. Des voyages comme celui-ci me rappellent comment le monde est grand et combien je veux tout voir.

LE VOYAGE - 5 semaines en Andalousie, Espagne

Je suis un grand fan du site Yulair.com et j’ai vu des billets à 720$ pour Málaga. Je mentionne ceci à mon mari Pierre qui devient tout de suite excité à l’idée de retourner en Europe. Nous avions visité et adoré Barcelone, Sitges, Grenade, Tarifa et Marbella en 2005. Voulant fuire l’hiver un peu, je pensais que le sud de l'Espagne serait un endroit assez chaud en mars et avril. L’Espagne est également peu couteux comparé à d'autres pays européens.

Café con leche - 1,2 Euros (1,60 $ CAD)

Verre de bière - 1 Euro (1,30 $ CAD)

Verre de vin maison - 2,5 Euros ($ 3,30 CAD)

Ce qui a rendu ce voyage différent de notre dernier voyage en Espagne était que nous voyagions maintenant avec deux enfants (âgés de 5 mois et 4 ans). Nous avons passé beaucoup de temps à réfléchir à notre itinéraire. On avait déjà discuté de partir une plus long période vu qu’on bénéficiait tous les deux d’un congé parental. Cinq semaines semblaient être assez long pour vraiment explorer, sans se sentir pressés. Nous avons eu des conseils d'amis qui avaient voyagé avec leurs enfants tels que «Ne restez pas moins de deux semaines dans un seul endroit! » En fin de compte, nous avons suivi nos propres instincts et avons mis cet itinéraire en place.

Málaga - 3 nuits

Córdoba - 4 nuits

Sevilla - 7 nuits

El Puerto de Santa María (Cádiz) - 4 nuits

Vejer de la Frontera - 3 nuits

Ronda - 2 nuits

Granada - 3 nuits

Las Negras (Cabo de Gata) - 6 nuits

Une de mes amies nous appelle «la famille gitane canadienne en Espagne». J’ai toujours résisté de choisir les destinations de vacances uniquement «kid friendly». J’aime me faire plaisir aussi et je crois qu'un enfant peut trouver plaisir partout. L’ambiance est festive en Espagne et mon fils de 4 ans se régalait d’entendre la guitare acoustique de musiciens de rue ainsi que d’écouter un groupe d’amis chanter à la table d’à côté. Quoique des cathédrales ne semblent pas l’intéresser, il aimait courir dans les Alcazabas. On essayait de trouver des parcs pour lui car il avait définitivement un besoin de bouger sans restrictions. La plage, c’est sûr que c’est toujours «winner».

Au cours des prochains mois, je vais bloguer à propos de chaque ville/région que nous avons visitée. J’espère à travers ces articles revivre le voyage, poster quelques-unes des 6500 photos que j’ai prises et de partager mon expérience personnelle de voyager avec de jeunes enfants.

Alors comme dit mon fils: «Hola España»… ou comme je dirais: «¡Viva España!»

//

Playground stop on our first day in Malaga. Une petite pause au parc lors de notre première journée à Malaga.

Playground stop on our first day in Malaga. Une petite pause au parc lors de notre première journée à Malaga.

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     The sun comes out as we enjoy Paseo del Parque in Malaga. On profite du beau temps pour explorer Paseo del Parque à Malaga.

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   Love the décor of our Sevilla Airbnb in the Miraflores area. Coup de cœur pour le décor de notre appartement Airbnb dans le quartier Miraflores de Séville.

Love the décor of our Sevilla Airbnb in the Miraflores area. Coup de cœur pour le décor de notre appartement Airbnb dans le quartier Miraflores de Séville.

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   On adore la Plaza de Espagna à Séville et nous y passons la journée à l’explorer. On loue aussi une chaloupe pour explorer les douves.    We love Plaza de Espagna in Sevilla and spend the day exploring it and even rent a rowboat to row along the moat.

On adore la Plaza de Espagna à Séville et nous y passons la journée à l’explorer. On loue aussi une chaloupe pour explorer les douves.

We love Plaza de Espagna in Sevilla and spend the day exploring it and even rent a rowboat to row along the moat.