Málaga

(version française ci-dessous)

Málaga made our itinerary by default because we were flying into Málaga airport. I read varying things about the city: “Not worth spending much time there,” while others saying Málaga was one of the most underrated cities in the whole country. We booked a comfortable Airbnb apartment there and figured three nights would give us a bit of a chance to explore; mostly though it was a place to recuperate from our travels and get on Spanish time.

We arrived on a rainy afternoon and the first day was a bit of a write-off. After a restful night of sleep (the baby slept like a dream!), we were ready to enjoy our first full day in Málaga. Our apartment was on the right bank, a five-minute walk across the Rio Guadalmendina to the old city.

First things first, though: food! I set out early the first morning to the nearest grocery store in the well-known Spanish department store, El Corte Inglés. I remembered hearing from a photographer to take as many pictures in the first days of a trip because that’s when you’re still seeing everything through fresh eyes. That morning in El Corte Ingles, I was amused to see a “baby perfume” aisle and a whole section for flan in the refrigerated aisle. I picked up makings for breakfast and lunch, including some beautiful locally grown oranges. On the way back to the apartment I bought some bread and pastries from the amazing Panaderie La Canasta. I was already in love with the city!

We set out on our first day without much of a plan. Our only destination was a churro place, which was reviewed as being the best place in town, Casa Aranda. However, after a few hours of walking around the old city (we had to work off the pastries before eating churros of course), the café was closed for siesta. So we headed to the place rated #2, Café Madrid on Calle de la Calderería. It was kind of a touristy spot but we were happy to sit outside and enjoy a bit of sunshine. My husband and I were excited to have the thick hot chocolate we enjoyed during our trip in 2006. Our son, of course, loved dipping churros in the hot chocolate.

The old city is really charming and has beautiful architecture and cozy plazas where people are enjoying what really seems like the “good life.” Calle Larios is a lively pedestrian street with shops. The street is 16-meters wide, the sidewalks are made of marble. It’s definitely a great place for people watching!

Our second day, we decided to explore El Paseo del Parque and the Alcazaba de Malaga. The Paseo del Parque is a long narrow park that runs along the harbour. Palm trees line it and there are several gardens with fountains and sculptures, plus a playground, which comes in handy with a kid! The sun was intense and it felt great to peel off our layers of sweaters and raincoats. After we’d given my son ample time to burn off some steam, we headed towards the Alcazaba.

The Alcazaba is built on a hill in the centre of the city. It was fun exploring the beautiful fortress, taking in the views of the city and discovering the intricate gardens and stonework. It was a bit tricky negotiating all the stairs with strollers but we felt full of energy, as it’s the beginning of our trip. After a couple hours we were hungry and also felt some rain drops, so we headed out. By the time we had exited the rain became heavier so we happened upon Bodegos El Pimpi restaurant and took shelter. My son really wanted to eat outside so we joined the others eating outside in the courtyard under umbrellas. The ambiance was lively despite quite a downpour. I ate Iberico ham and sheep’s cheese with a glass of sweet, local wine called Cartojal. My husband enjoyed his first paella. After our meal we passed by the Roman amphitheater and the stunning Albéniz Cinema Theatre where the Malaga Film festival is held. With our stomachs full, we were ready to call it a day and caught a taxi back to the apartment.

 Next stop: picking up our rental car and hitting the road to Cordoba!

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Málaga fait partie de notre itinéraire par défaut, car notre vol arrive à… Málaga! J’ai lu des opinions contradictoires sur cette ville comme: «Ça vaut pas la peine d’y passer beaucoup de temps» et autres, qui disent que Málaga est l'une des villes les plus sous-estimés en Espagne. Nous avons réservé un appartement confortable et décidons d'y rester 3 nuits. Ceci nous donnerait la chance d’explorer un peu, mais surtout de récupérer de notre vol et de se mettre à l'heure espagnole.

C'est un après-midi pluvieux lorsqu’on atterrit à Málaga après un vol de nuit de Montréal. Notre hôte Airbnb vient nous chercher à l’aéroport et nous rentrons à l’appartement faire une sieste. La pluie forte ne nous incite pas à sortir ce soir-là, alors mon mari va chercher des sandwichs à la Panaderie La Canasta pendant que les enfants et moi restons au chaud en regardant des films.

Après une bonne nuit de sommeil (le bébé dort comme un rêve!), nous sommes prêts à profiter de notre première journée complète à Málaga. Notre appartement est à cinq minutes à pied de la vieille ville à l’autre bord du Rio Guadalmendina.

Mais première chose: la bouffe! Je pars tôt le premier matin à l’épicerie, le grand magasin espagnol El Corte Ingles. C’est une des plus belles épiceries que je n’ai jamais vu. Je me souviens d'un photographe de voyage qui disait que les premiers jours d'un voyage sont les plus importants, parce qu’on est plus sensible à chaque détail et chaque nouveauté. Après quelques jours, nous commençons déjà à devenir habitués à notre nouvel environnement. Donc ce matin à El Corte Ingles, je trouvais ça amusant de voir une rangée dédiée aux «parfums pour bébés» et une section entière de flans dans la rangée réfrigérée. J’achète ce qu’il faut pour le petit déjeuner et le souper, y compris quelques belles oranges cultivées localement. Sur le chemin du retour à l'appartement je ramasse un pain et des pâtisseries à l'incroyable Panaderie La Canasta. Je suis déjà en amour avec cette ville!

Nous partons la première journée sans vrai plan. Notre seule destination était un café qui, sur Tripadvisor, a la réputation d’être le meilleur endroit en ville pour des churros, le Casa Aranda. Cependant, après quelques heures de marche autour de la vieille ville (il fallait bien brûler les calories du petit déjeuner), le café est fermé pour la sieste. Alors on se dirige vers le Café Madrid sur la Calle de la Calderería que j’avais noté comme la deuxième meilleure place. Le café qui date de 1892 est un peu touristique, mais nous sommes trop heureux de s’assoir dehors et de profiter un peu du soleil. Pour environ 3 Euros, on a une assiette de six churros et un chocolat chaud à l’ancienne. Mon fils aime bien sa première expérience de tremper les churros dans le chocolat chaud.

La vieille ville est vraiment charmante avec sa belle architecture et les plazas remplis de restaurants où l’on peut manger dehors. La Calle Larios est une rue piétonne très agréable avec des magasins et crèmeries. La rue est 16 mètres de large et les trottoirs sont faits de marbre. C'est un endroit idéal pour regarder les gens!

Le deuxième jour, nous décidons d'explorer El Paseo del Parque et l'Alcazaba de Malaga. Le Paseo del Parque est un long parc étroit qui longe le port. Les palmiers bordent et il y a plusieurs jardins avec des fontaines et des sculptures. Il y a aussi un aire de jeux, ce qui est pratique avec un enfant! Le soleil est intense et ça fait du bien d’enlever nos manteaux et chandails à manche longs pour nous faire bronzer un peu. Après une couple d’heures dans le parc, nous nous dirigeons vers l'Alcazaba.

L'Alcazaba est construit sur une colline dans le centre de la ville. C’est amusant d'explorer la belle forteresse et ses jardins, et de profiter de la vue sur la ville. C'est un peu difficile de négocier les poussettes avec tous les escaliers, mais nous sommes encore pleins d'énergie car c’est le début de notre voyage. Après quelques heures, nous avons faim et commençons à sentir quelques gouttes de pluie. En sortant de l’Alcazaba, la pluie devient plus forte et on voit une belle terrasse extérieure. On prend refuge au restaurant El Pimpi Bodegos et on rejoint les autres qui mangent à l'extérieur dans la cour sous des parasols. L'ambiance est animée malgré toute une averse. Je goute au jambon ibérique et au fromage de brebis et mon mari mange son premier paella de ce voyage. Je commande aussi un vin local sucré appelé Cartojal. Après notre repas nous passons par l'amphithéâtre romain et le superbe Théâtre Albéniz Cinéma où le festival du Film de Malaga a lieu. La pluie continue de tomber alors on décide de rentrer en taxi. On est presque sur l’heure espagnole, et on a bien aimé le début de notre voyage toute en douceur.

Prochain étape: ramasser notre voiture de location et prendre la route pour Cordoba!

   
  
 
  
    
  
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   The oranges I bought for breakfast from El Corte Inglés on our first morning in Málaga.     Les oranges que j’ai achetées à El Corte Inglés, pour notre premier petit déjeuner à Málaga.

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Les oranges que j’ai achetées à El Corte Inglés, pour notre premier petit déjeuner à Málaga.

   
  
 
  
    
  
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   Our first morning exploring sights along the way to the old city; we had to cross the foot bridge over the dry Rio Guadalmendina. On a traversé la Rio Guadalmendina par une petite passerelle de la rive gauche à la rive droite où se trouve la vieille ville.

Our first morning exploring sights along the way to the old city; we had to cross the foot bridge over the dry Rio Guadalmendina. On a traversé la Rio Guadalmendina par une petite passerelle de la rive gauche à la rive droite où se trouve la vieille ville.

   
  
 
  
    
  
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   I love these ornate balconies. J’adore ces balcons ornés. 

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   Churros and thick hot chocolate (chocolate caliente) at Café Madrid. Des churros avec un chocolat chaud épais (chocolate caliente) au café Madrid.

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   Gorgeous pastel-coloured buildings in Plaza Carbón    Des beaux édifices aux tons pastel dans le Plaza Carbón

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   An enjoyable morning in El Paseo del Parque    Un avant-midi agréable dans El Paseo del Parque

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   The Alcazaba of Malaga is the first real historical attraction on our trip. We’re encouraged by the interest my son has in exploring the Alcazaba, despite the fact he kept saying he didn’t want to go. Funny enough, I had to tell him it was a castle to persuade him into going!    Le Alcazaba de Malaga est le premier monument que nous visitons en Espagne. Nous sommes encouragés par l’enthousiasme que démontre mon fils à l’explorer malgré le fait qu’il nous avait dit qu’il ne voulait pas y aller

The Alcazaba of Malaga is the first real historical attraction on our trip. We’re encouraged by the interest my son has in exploring the Alcazaba, despite the fact he kept saying he didn’t want to go. Funny enough, I had to tell him it was a castle to persuade him into going!

Le Alcazaba de Malaga est le premier monument que nous visitons en Espagne. Nous sommes encouragés par l’enthousiasme que démontre mon fils à l’explorer malgré le fait qu’il nous avait dit qu’il ne voulait pas y aller

   
  
 
  
    
  
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   I had to sample some jamon ibérico of course!    Un incontournable quand on visite l’Espagne: le jamon ibérico!

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